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Shirley Wilder porte encore les cicatrices de ses premières semaines à l’École de formation État de New York pour les filles à Hudson, où elle a été envoyée peu après son 13e anniversaire.

"Il y avait des filles là 15, 16 – oh, l’homme, la façon dont ils me traitait!" elle se souvient 21 ans plus tard. "Sept d’entre eux me tenaient le bas. Ils ont pris le verre cassé et coupé mon bras parce que je ne voudrais pas aller au lit avec l’un d’eux. Mais le personnel m’a mis dans le trou parce que je commencé à combattre.

"La chambre noire – pas de fenêtres, pas de moustiquaires, dormir sur le sol froid," elle continue, ses mains esquisse une cellule en forme de boîte. "Les conseillers frapperaient vous voulez, vous étiez un homme. Il y avait l’unité Comportement de modification. Nous avons dû éponger les couloirs et la salle de bain sur les mains et les genoux avec un chiffon. Nous étions nullités."


Les bâtiments en briques rouges de l’ancienne école de formation pour les filles à Hudson se tenir debout sur une falaise de 168 acres surplombant la vallée de l’Hudson River, entre les Catskills et les montagnes Berkshire. Il est une prison pour hommes maintenant. La vieille chaîne de liaison et de barbelés barrière qui limite quelque 200 filles ici à l’époque de Shirley Wilder a été supplanté par des clôtures doubles de 16 pieds surmontés avec des boucles de ruban de rasoir. Mais la brique quatorze "cottages" qui abritait 25 à 30 filles chacun ont à peine changé depuis les plus anciens ont été construits il y a plus d’un siècle.

Off un chemin de terre sur le terrain, il y a un petit cimetière. Les tombes se cachent dans un bosquet de cèdres au bord d’un ravin boisé, les marqueurs de manière inclinée par l’hiver dégèle qu’ils semblent presque éparpillés. Muguet
pousse sauvage ici; les petites feuilles vertes galbées pousser à travers l’herbe rugueuse et disparaissent dans les sous-bois sombre de la forte baisse. Il n’y a aucune date sur les pierres tombales érodées, et aucun épitaphes; que les noms de filles, la décoloration du calcaire nu.

"Il est comme étant quelqu’un jeté," le surintendant des murmures de prison dans le silence où une douzaine de noms témoignent muets générations de nullités qui sont passés par les mêmes portes que Shirley Wilder.

Qui se trouve dans les tombes sous les cèdres? Dans une histoire passée le long des anciens housemothers à leurs fils de garde de la prison, ce sont les bébés morts nés de filles confinés ici depuis longtemps. Dans une autre version, utilisé pendant des années pour effrayer les enfants qui vivent, ce sont des filles tuées en essayant d’échapper.

"Il y avait des histoires, si vous enfui, les dogs’d vous obtenez dans les bois," se souvient Tom Tunney, qui était le dernier surintendant de l’école de formation avant sa fermeture, il 1976. "Tu sais," ajoute Gale Smith, son ancien
assistant, qui travaille toujours pour la division de l’Etat pour la jeunesse, "Si les enfants se conduisent mal, les choses se passent pour eux et ils se faire enterrer ici."

Il semble juste que les bébés et les mauvaises filles devraient converger dans la mythologie du cimetière perdu. La connexion est au cœur des origines de cette institution, et il hante l’histoire du placement de l’enfant, de la correction et des asiles enfants trouvés aux agences d’adoption et "centres résidentiels de traitement." Il est le lien enterré dans la résurrection récente d’un idéal de l’orphelinat dans un temps de nouvelles attaques sur le bien-être et de mères célibataires.

L’énigme idéologique central dans la politique de protection sociale a été de savoir comment concilier punitive "dissuasion" de la pauvreté dépend des parents – en particulier les femmes – avec la promesse de l’égalité des chances pour les enfants pauvres. Le plus fort le désir de la société de discipline, plus l’attrait des régimes qui prétendent sauver les enfants pauvres en les retirant de leurs familles défaillantes.

"Il est si facile à détester les adultes," muses Tunney. "Quand les enfants viendraient, nous dirions: «Oh, ces terribles parents.» Et pourtant, ce sont les mêmes maudits parents qui sont passés par mon établissement comme les enfants."

Quand la pierre et portes en fer forgé d’abord se sont ouvertes ici le 7 mai 1887, le lieu a été appelé le State House de New York du Refuge pour les femmes. Mais "refuge," comme "chalet," peut être trompeur. Fouiller l’histoire de cette institution est de passer au crible à travers les couches de ces euphémismes, les sédiments laissés par vagues successives de réforme radicale, et de découvrir que les dures réalités tranchant sous restées étonnamment cohérente sur une centaine d’années.

Les premiers détenus d’entrer dans les portes étaient deux femmes locales reconnues coupables de prostitution – "les très bas des femmes lubriques à être nommé," le Daily Evening Register Hudson a rapporté. On a été décrit comme "une «colombe souillée», un couple marié
femme nommée Minnie Hoetzel," avec "parentswhom respectable qu’elle quotidienne déshonoré, et un mari qui ne serait pas et ne pouvait pas vivre avec elle." L’autre était Mary Schermerhorn, une fille de la ville voisine de Kinderhook. "Quant à la jeune fille Schermerhorn, nous avons pas d’autre que celle qu’elle était une «mauvaise fille» sans aucune perspective de réforme des connaissances," a rapporté le journal avant segueing en promotion pour les bonnets de dames.

Soixante-dix ans plus tard, une série de trois dans le New York Daily Nouvelles a été titré "Last Stop pour Bad Girls" dans le lettrage blafarde d’une affiche B-movie. "Hudson est l’endroit où une «mauvaise fille» va quand personne d’autre ne la prendra," personnel journaliste Kitty Hanson a écrit, en citant comme exemples "Mabel, mère célibataire de deux et seulement 14 ans," et "Erda, traîner les bars à 12, un délinquant sexuel à 13." La série a été lacé avec des suggestions d’une sexualité débridée: un chalet "housefather" conduit à interdire les jupes droites parce que les résidents portent les "si serré leurs coutures panty montrent"; la "le rire rauque d’une demi-douzaine de filles de gymnastique adaptée" lors d’un match de base-ball de coucher du soleil, où, "entre les manches, ils haletaient et glapit à des expositions de tumbling et matchs de catch" le bruit de "le rythme et le blues inévitable battu qui semble avoir trouvé le pouls de ces enfants qui ne seront pas conformes."

Aucune analyse féministe très sophistiquée est nécessaire pour reconnaître à travers le Puritanisme émoustillé de ces comptes que Hudson a servi en partie à un exécuteur de l’autorité patriarcale sur "en vrac" femelles, à partir du "colombe souillée" qui avait volé la coop de son mari, à "rebelle" adolescents sur la course. Des générations de filles locales se souviennent étant maintenus en conformité avec la menace de l’école de formation si elles étaient méchants.

Comme tant d’autres histoires de journaux sur "bad girls" avant et depuis, la série 1957 a soutenu que ceux de son temps étaient pires que leurs prédécesseurs, et mis en garde contre une tendance croissante à plus "masculin" crimes de violence commis par des jeunes filles.

Mais quinze ans plus tard, quand Shirley Wilder est arrivé à Hudson, 90 pour cent de ses codétenus étaient encore "personnes ayant besoin de supervision" – Absentéistes, fugueurs et throwaways du système de placement familial. Comme Shirley,
un emballement de mère d’un foyer violent, beaucoup étaient là par défaut, car aucune agence ou d’un parent privé prendraient eux.

"Il était terrible, les origines de ces enfants pauvres," soupire Nancy Scalera, un ancien superviseur de chalet; son fils, le temps partiel maire de Hudson, travaille comme gardien à la prison pour hommes, où un détenu prétend servir de temps dans la salle où il est né. "Leur vie à la maison – vous pouvez presque voir pourquoi ils ont dû fuir."

Aucun Shirley Wilder avait connu à Harlem est venu près aux idéaux de la classe moyenne de l’ordre intérieur, le confort ou la sécurité.

Dans la rhétorique de l’institution, son chalet était censé combler cette lacune. Mais la descente de la rhétorique à la réalité était un précipice.

Peeling peinture, plâtre fissuré et trous béants ont marqué les murs. La cuisine, salle à manger et une salle commune pour les résidents de chalets 25 étaient dans un sous-sol ding. A 20h30, ils ont été enfermés dans leurs chambres individuelles. Dans
les heures sombres avant la 6h30 Réveil, le sommeil a été interrompu par le bruit d’urgence frappant, que les filles qui ont dû utiliser les toilettes ont essayé d’attirer l’attention du personnel. La longue liste de règles clouées à l’intérieur de chaque porte inclus
"Ne laissez jamais votre chambre sans obtenir au préalable l’autorisation du personnel de service. (Knock on porte.)"

Il y avait 33 autres règles de base sur la liste, certains grands, certains curieusement spécifiques. "Ne pas manquer de respect à tout le personnel;" "Ne parlez pas inutilement après les prières sont dites;" "Ne pas utiliser le blasphème à tout moment;" "Ne pas laver à la Personne A.M. seulement quand ils sont colorés." Si vous avez cassé les règles, il y avait des règles pour la peine – "On ne parle pas au moment de servir la chambre confinement – règle du silence."

"Bien qu’il soit largement admis qu’une institution organisée sur le système de chalet offre l’environnement physique pour une expérience confortable, il est indéniable qu’une maison qui abrite twentyor plus de détenus
ne peut jamais être confortable, peu importe combien de touches accueillantes sont ajoutés," sociologue Rose Giallombardo a conclu, après avoir étudié Hudson et deux écoles de réforme filles similaires »dans l’Ouest et le Midwest entre 1968 et 1973. "Le sens de la contrainte, inhérente à la vie de masse sous l’autorité réglementée, imprègne les institutions.

"Les personnes qui ne sont pas familiers avec le jour le jour supposent operationnaively que le personnel dans ce qu’on appelle les institutions de traitement disposer des situations impliquant des infractions aux règles par assis avec les détenus de parler dehors. Ceci est tout simplement pas. À tous les trois institutions, la réponse initiale du personnel était toujours la ségrégation punitive."

Qu’est-ce que Shirley a appelé "Le trou" était une partie de l’ancien bâtiment de l’hôpital de l’établissement, où les filles ont été enfermés dans des cellules d’isolement pendant des jours à la fois. Raisons de l’isolement étaient nombreux. "comportement étrange, les combats; fuir," Joann Concra, un membre du personnel à la fin des années 60 et début des années 70, se souvient. "Peut-être quelqu’un a reçu une lettre triste de la maison et menaçait de se tuer – votre mère meurt, vous êtes âgé de 13 ans, vous êtes enfermé, qui peut être assez traumatisant.

"La chambre était rembourrée. Il n’y avait rien sur le plancher. Comme votre comportement irait mieux, vous pourriez obtenir un matelas. Il était comme, il est 7 heures maintenant, vous voulez dormir sur un matelas, vous vous calmer. Vous brailler,
vous êtes froid – vous arrêtez crier, nous allons vous donner une couverture. Ensuite, dire, comme trois jours se sont écoulés et elle a coopéré et elle commence à venir autour, elle commence à agir comme un être humain: Peut-être que nous allons vous laisser feuilles."

Les filles ont été dépouillés de leurs vêtements avant d’être placé en isolement, et habillés en pyjama avec attaches en velcro afin qu’ils ne pouvaient pas utiliser les boutons pressions ou métalliques pour se faire du mal. Une partie du travail de Concra était de regarder à travers un judas toutes les dix minutes et enregistrer tout comportement inhabituel, comme "assis dans un coin et à bascule ou tenant les genoux, ou de battre votre tête contre les murs." Il y avait jusqu’à 20 de ces cellules; quand ils étaient pleins, cottagerooms pourraient être dépouillés de servir le même but.

Un siècle plus tôt, l’isolement avait aussi été le mode de traitement préféré à la Maison du Refuge. "Bien que je suis très gêné par la nouveauté de l’institution dans mon désir de faire respecter rigoureusement
la discipline," Sarah V. Coon, le premier surintendant, a rapporté en Novembre 1888, "encore pour autant qu’il a été possible dans notre prison surpeuplée, je l’ai essayé d’isoler chaque fille, à son arrivée, des détenus plus âgés.
Parfois, lors de la détection d’une tendance en développement à se conduire mal, je lui garde toujours à l’isolement jusqu’à ce que je vois un changement à cet égard. Outre l’isolement, le confinement dans des cellules sombres, avec le régime disciplinaire et des menottes, est en vogue."

Le Conseil d’Etat de bienfaisance, citant le compte du surintendant dans son rapport annuel 1888, a pris soin d’éviter tout malentendu sur la nature de l’institution, alors entourée d’une palissade haute. "Il est pas une prison, pas plus que les longues peines possibles de détention prévue comme une punition, mais pour laisser suffisamment de temps pour la discipline et de la formation pour avoir un effet sur le caractère de ceux qui sont soumis à eux. Il est un établissement d’enseignement."

Ceci est un thème qui court sans relâche à travers l’histoire des institutions dédiées à la remise en état des jeunes. Les contradictions de la formule étaient sous une large attaque au moment où Shirley Wilder est arrivé à un "école" où l’on housemother cottage gardé commande avec une batte de baseball, et le travail non rémunéré dans l’institution de blanchisserie a pris la priorité sur les classes.

Une nouvelle vague d’historiens et de sociologues et d’une série de repères libertés civiles cas dans les années 1960 avaient fait valoir que non criminelle "les prisonniers de bienveillance" plus souffert d’abus et une plus grande privation de liberté au nom du traitement que quiconque pourrait justifier en termes de punition.

"Il est pas normal pour la société d’aimer socialement impuissant," Ira Glasser, maintenant directeur de l’American Civil Liberties Union, a averti en 1974. "Qui lovesthe enfants en difficulté des pauvres? Le dossier de la charité publique est un dossier unloving des peines, la dégradation, les humiliations, les intrusions et l’incarcération."

Tunney, 72, rappelant les réformes ont échoué de la tranquillité de la retraite, avoue, "Nous avons fait beaucoup de dégâts aux enfants, aucune question à ce sujet. Qu’est-ce que l’on fait dans les institutions est de commencer à traiter des problèmes qui ne sont pas des problèmes avant que l’enfant est allé à l’institution.

"Tout le monde sait que votre shirttail devrait être dans ou hors et vos cheveux peignés et si vous devez jurer. Personne ne sait comment faire face à la promiscuité sexuelle d’une jeune fille. Donc, vous définissez des règles autour de pans et jurons et les choses que vous savez, et vous commencez à avoir des enfants punis pour avoir enfreint ces règles. Et vous pouvez vous asseoir là-bas et voir qu’il ne fait pas un peu putain de bon. Mais" – Sa voix fluette se hésitante – "Je pense qu’il est préférable d’essayer."

Débordés par les défenseurs des libertés civiles dans les années 70, la génération des réformateurs Tunney maintenant se sent battue par le jeu. "Je suis tellement heureux que je suis sorti de cette entreprise," Tunney dit. "Rien n’a changé. Les mouvements de balancier – J’ai vécu assez longtemps pour le voir."

Smith, qui a servi comme directeur de la correction de filles près d’Albany, qui a remplacé Hudson, a regardé beaucoup de travail de la défaite de sa vie. "Dans la division [pour les jeunes] nous avons lutté pendant des années pour réduire la taille de notre
installations, d’avoir rien de plus grand que 100 lits. Maintenant, nous sommes en mouvement dans la direction opposée. Certains sont plus de 200. On est proche de 300. Je me cramponne désespérément à certains des changements que nous avons pu faire. Parfois, ils semblent très minuscule."

À bien des égards, notre époque ressemblent maintenant les temps qui ont créé la Maison Hudson Refuge.

Il y avait l’intensification de l’alarme de la classe moyenne sur "paupérisme," crime, et l’éclatement de la famille. La fragilité de la prospérité américaine avait été exposé par une profonde dépression, grèves violentes, l’immigration de masse, et le désordre
des villes engorgé avec les victimes de la crise économique. Unwilling ou incapable de débattre avec les racines structurelles du chômage, une nouvelle race de "scientifique" les réformateurs sociaux ont porté plus en plus sur les modèles familiaux comme la principale source de la pauvreté, et sur le rôle supposé de la charité sans discernement dans la perpétuation de ces modèles. les femmes et les enfants pauvres sont devenus les cibles de nouveaux efforts intenses pour créer des politiques de protection sociale qui favoriserait l’ordre social.

Dans les années 1870, les craintes au sujet de la formation d’une classe permanente de pauvres et les criminels avaient tourné un culte ancien de la vraie féminité sur sa tête: la "femme tombée" a été considéré comme l’ancêtre des générations de ralenti et vicieux qui drainaient les ressources de la République et menaçaient sa stabilité.

"L’une des causes les plus importantes et les plus dangereuses de l’augmentation de la criminalité, le paupérisme et la folie, est la liberté effrénée autorisés à Vagrant et les femmes dégradées," réformateur social Josephine Shaw Lowell a dit à la législature de l’État de New York en 1879, en plaidant pour la création du premier redressement de l’État pour les femmes.

Elle était destinée à "les jeunes filles de caractère immoral, ivrognes ou les personnes coupables de délits." Avant l’expérience de correction de ces jeunes femmes – l5-à-30 ans généralement reconnus coupables de prostitution ou de vagabondage – avaient fait l’objet d’une durée de dix jours à six mois dans une prison locale, ou une demi-année dans un hospice du comté. Ensuite, ils ont été condamnés à Hudson pendant cinq ans, avec une libération anticipée entièrement à la discrétion de leurs gardiens.

"L’avantage de ceci," soutenu Lowell, la première femme sur le Conseil d’Etat de bienfaisance, "est que, au moins pendant que les cinq ans, elle ne se dégrade et blessant la communauté par une carrière de viceor recourir aux pauvres maison lorsqu’ils ont besoin de repos pendant plusieurs mois à la fois; ne peut-elle, tandis que dans le refuge, devenir la mère des êtres destinés à une vie aussi misérable que la sienne, et dangereux pour la communauté."

Lowell, qui voulait éliminer la pauvreté, pas la luxure faire face à ses conséquences, a cité des cas de femmes d’une étude parrainée par l’État des détenus Poorhouse. Neuf des dix ans, elle a choisi de mettre en évidence étaient des mères de plusieurs enfants illégitimes – les mères de bien-être stéréotypées de leur journée.

Les historiens ont trouvé depuis l’enquête initiale mal biaisée, car il a ignoré les plus gros utilisateurs de hospices – jeunes hommes qui sont restés pendant de courtes périodes au cours des graves, souvent saisonniers, périodes de chômage qui étaient un élément incontournable de l’économie de l’époque. Il est un exemple de la façon dont un paradigme culturel dominant peut triompher de faits qui remettent en question ses hypothèses. (Pensez à l’enquête récente du gouvernement qui a découvert seul dans quatre ménages pauvres à New York a été dirigée par une mère célibataire – un fait si contre-intuitif dans les années 1990 qu’elle a pris aucune brèche dans la rhétorique qui jette ces femmes comme le principal porteurs de la pauvreté.)

The House of Refuge incarne toutes les contradictions du plan de Lowell pour les chalets "aménagé, autant que possible comme une maison de famille moyenne" dans l’ombre d’une prison à 96 cellules. Au fil du temps l’âge d’admission décalée
vers le bas; le nom de l’institution a été modifiée; la longueur possible de confinement augmente alors même que les raisons de l’engagement ont augmenté plus nébuleux. En 1904, quand il est devenu la seule institution dans l’état de l’engagement des filles délinquantes 16 et les enfants de moins, la loi habilitante englobait abandonnés, les enfants qui sont allés à danser salles, colporté souches de cigares ou des os récupérés dans les ordures dans la rue. En effet, la liste des "infractions principales" était un catalogue de dégoûts de la classe moyenne pour les passe-temps et les stratégies de survie des oursins dans grouillant quartiers de tenement.

Finalement, le vocabulaire utilisé dans ces statuts changé "incorrigible," "rebelle," "vagabond" et "besoin de supervision." Les filles de millhands et travailleurs indigènes ont été remplacées par les filles
des immigrants – premiers irlandais et allemands, puis les Italiens et les Juifs russes. En 1906, il y avait tant "hébreu" les filles, l’institution a embauché un enseignant à temps partiel pour leur fournir une instruction religieuse juive. Enfin est venu les filles des Noirs du Sud-nés et "Nuyoricans." Mais sur des points essentiels, les objectifs de la réforme de Hudson est resté le même depuis 90 ans: pauvres, jeunes et "mal" de la manière que ce mot a toujours été appliquée aux femmes – pour signifier la transgression sexuelle.

Dans les années 1950, le psychologue Gloria McFarland criblée nourrissons nés de détenus Hudson pour des signes de retard qui les rendraient unadoptable. "Nous avions une unité à l’infirmerie où les bébés ont été conservés jusqu’à ce qu’ils ont été prises
loin pour adoption ou d’accueil," McFarland rappelle. "Je ne pense pas que les enfants devraient être là. Semaines passeraient. Les bébés ont marasme – ils étaient déprimés parce que les filles ne paient pas attention à eux."

Marasme est un dépérissait de la chair sans cause organique, un retard de croissance en l’absence d’amour qui peut être aussi mortelle pour un bébé que la méningite. Examen maigres, les nourrissons apathiques dans leurs berceaux, McFarland a été hanté par la pensée de bébés morts dans le vieux cimetière. Elle a combattu avec succès pour avoir la pépinière fermée.

Avec la pépinière disparu, les tribunaux ont cessé de commettre des filles enceintes à Hudson. Puis Tunney et Smith sont arrivés, et ont dénoncé le manque de services aux détenus Hudson qui se révéla être enceinte. les organismes de soins d’accueil privées ont refusé de les prendre. "Certains d’entre eux avaient pratiquement pas de place du tout – ils étaient dans les rues sans soins prénatals. Nous avons donc créé une unité spéciale dans l’une des chambres d’hôtes où quelques-unes des filles pourrait rester dans le système," Smith rappelle.

"Ils ne pouvaient pas garder leurs bébés," se souvient Joann Concra, qui a travaillé dans cette unité pendant un certain temps. "Il a été très traumatisant sur les filles."

Ces jours-ci, que les taux d’incarcération des femmes augmentent, les pépinières de bébé ont réapparu dans plusieurs prisons, dont l’un à Bedford Hills, NY, fondée sur le modèle d’Hudson, au tournant du siècle. Ces jours-ci, les orphelinats sont défendus comme une solution innovante des naissances et des cycles de la pauvreté à l’extérieur de la mariage. Charles Murray, profilé sur la couverture du magazine New York Times, déclare qu’il ne veut pas que la société de dire la jeune mère célibataire ‘"Tu as fait une erreur.’ Je veux la société de dire: «Vous avez eu tort. »"

Nous ne sommes pas si loin, après tout, de la Maison Hudson Refuge.

Dans un sens, son vieux cimetière ne tient pas les échecs de l’institution, mais ses succès ne clairs dans l’objectif initial de maintien "dégradé" les femmes de la procréation, et de sauver le public la charge de leurs enfants. Mais qui est vraiment enterré ici, les bébés ou les mauvaises filles? Pendant des décennies, la question a été laissée sans réponse, les mythes peut-être plus utile que la vérité serait.

Quinze pierres tombales sont encore debout. Eleven peut être déchiffré. Six noms peuvent être attribués à des certificats de décès dans la tenue de la ville commis Hudson. Plus tard, dans les grands livres reliés en cuir stockés et oubliés pendant des années dans le sous-sol d’un immeuble de bureaux de l’Etat à Albany, tous les noms de surface dans le script fluide qui remplit pages lignées et numérotées.

Ici se trouve Anna Louise Schaberberger, âgé de 5 mois, qui est décédé le 7 mai 1892, le cinquième anniversaire du jour de la Chambre des portes Refuge ouvrit. Ici aussi, se trouve Anna Schaberberger, 21 ans, mère célibataire de l’enfant,
qui est morte en donnant sa naissance homonyme. Elle était le numéro 338 détenu, un immigrant allemand et domestique commis de Yonkers pour petit larcin peu après qu’elle est devenue enceinte par un homme sans nom.

Ici se trouve Nellie McGovern, un enfant de New York des immigrants irlandais qui avait 18 ans et dit de se marier quand elle est morte ici à l’hiver 1994, souffrant de la syphilis et la fièvre de l’accouchement. De son bébé il n’y a pas de dossier – ou pourrait-il être le Michael McGovern qui est mort quatre mois plus tard dans Mt. Loretto, Staten Island, site d’un orphelinat catholique géré par la Mission de la Vierge Immaculée?

Ici se trouve Mary O’Brien, envoyé à la Chambre des Refuge à 16 comme "une prostituée commune." Elle est morte de la tuberculose deux ans plus tard, le 26 Septembre 1894, son métier répertorié comme "national" sur son certificat de décès.

Ici aussi, se trouve Lizzie français, qui est mort de la tuberculose quand elle avait 17 ans, elle était seulement 14 et figurant en bonne santé quand elle a été envoyé derrière la palissade haute pour être réformé; elle avait travaillé dans un magasin de caramel à Troy, New York, et a été engagé pour petit larcin trois semaines avant Noël 1892.

Comment sain le site sur la falaise au-dessus de la rivière avait semblé les fondateurs quand ils l’ont choisi. Mais en 1899, dans son 12e rapport annuel, le conseil de gérance a appelé la nécessité d’assainissement d’urgence, "le dungeonsdamp et le froid," "les plafonds dans le bâtiment principal et dans le cottagespoor, beaucoup d’entre eux ayant un tombés et d’autres en danger de tomber horaire." Des rapports ultérieurs se sont plaints du surpeuplement dangereux, les filles dorment dans les couloirs, et un ciment à proximité des travaux qui a émis "les gaz nocifs et les nuages ​​aveuglants de poussière." Encore et encore, ils prièrent la législature d’État pour les fonds "pour amener l’institution à la hauteur des besoins réels d’un Reformatory."

Pendant ce temps, les registres remplis de noms et de numéros, et parfois une autre tombe a été creusé.

Julia Coon. Elle est morte à 20 en Juin 1893, lors de l’accouchement, deux mois après son engagement en tant que "une personne désordonnée." Une femme de ménage célibataire, moitié allemand, moitié irlandais, elle a laissé aucune trace de ce qui est arrivé à son bébé ou qui est son père.

Peer Helen. Elle est morte à 21 au printemps de 1896, souffrant de la syphilis et "la diarrhée chronique" – Probablement typhus. Un fabricant de collier par le commerce, elle avait été reconnu coupable d’être un vagabond à Glen Falls, NY, après la dépression hivernale amère de 1893.

D’ici là, réformateur Josephine Shaw Lowell était venu voir les bas salaires et le chômage comme les principales causes de paupérisme. Elle a commencé à soutenir les syndicats et l’arbitrage exécutoire; elle a soulevé l’argent pour frapper les travailleurs du vêtement; elle a organisé une ligue des consommateurs à boycotter les magasins qui sous-payés et surchargés de travail vendeuses.

Mais l’Hudson "expérience" elle avait lancé continué. Pour être sûr, les grands livres de libération conditionnelle surdimensionnées parfois signalé qu’une jeune fille était déchargée "bien faire" – Marié, employé comme domestique par un "respectable" famille, ou, plus ambiguë, de retour avec ses parents. Mais la plupart des entrées étaient moins optimistes.

"Dora Millerdid bien pendant quelques mois, puis est retourné à une mauvaise vie," est l’entrée sur une jeune fille juive née à Berlin qui "avait travaillé dans un magasin de collier" avant de passer trois ans à l’institution pour inconduite. "Nous sommes allés à des pièces immédiatement après la sortie finale et maintenant agissant indignement à Troy," lit le rapport sur Mamie King, qui avait passé cinq années complètes à Hudson. Edith Dennison, Woodstock natif, est "rapporté par les autorités de la ville de Fayetteville enceintes; [Ils] veulent retourner Edith."

Au moment Tunney et Smith sont arrivés en 1965, les vieux livres ont été empilés dans le sous-sol de l’hôpital, avec rangées de boîtes de dossiers en bois. Le vieux cimetière était complètement envahi par la végétation. Ils ont essayé de lutter contre sa mythologie peur en ayant un groupe de résidents récupérer à partir des bois empiètent. Les filles ont réduit les gaules et les ronces, tiré les mauvaises herbes, les hautes herbes tondues vers le sol. À la fin du projet, ils ont reçu des fleurs coupées à placer sur chaque tombe.

"Mon impression était que ils ressenti une sorte de lien," Smith dit, "parce qu’il y avait des enfants dans des chaussures semblables il y a tant d’années."

© 1996 Nina Bernstein

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